Auslieferung von Assange hinausgeschoben

Auslieferung von Assange hinausgeschoben Demonstration vor dem Londoner High Cort – Bild: Mohamed Elmaazi

Der Oberste Gerichtshof Großbritanniens hat dem Antrag des WikiLeaks-Gründers auf Berufung teilweise stattgegeben und seine Auslieferung an die Vereinigten Staaten aufgeschoben.

Dort ist er wegen Spionage angeklagt.

Der High Court des Vereinigten Königreichs, wie das Gericht offiziell bezeichnet wird, hat am 26. März 2024 entschieden, Julian Assange dürfe vorerst nicht an die USA ausgeliefert werden. Er hat dies mit der Aufforderung an die US-Justiz verknüpft, verlässliche „Zusicherungen“ darüber zu geben, dass es in den USA keine zusätzlichen Verfahren gegen Assange geben werde. Die Auslieferung von Assange ist damit nicht abgelehnt, sondern nur hinausgeschoben. Der High Court fordert die USA auf, innerhalb von drei Wochen diese „Zusicherungen“ zu geben oder sich einer begrenzten Berufung zu stellen. Der US-Regierung wird damit die Möglichkeit gegeben, juristische Schleichwege zu finden, die in den nächsten Monaten zu einer Auslieferung führen könnten. Ein trickreicher Spruch der beiden Londoner Richter, der darauf abzielt, den Schwarzen Peter in der Causa Assange los zu werden und den USA zuzuspielen.

Assange wurde die Erlaubnis erteilt, Berufung einzulegen, mit der Begründung, dass eine Auslieferung sein Recht auf freie Meinungsäußerung verletzen könnte. Das Gericht räumte ein, dass er aufgrund der Tatsache, dass er kein US-Bürger ist, benachteiligt werden könnte, und dass die Strafverfolgung ihn in den USA der Todesstrafe aussetzen könnte, was nach dem britischen Auslieferungsgesetz nicht zulässig ist und eine Auslieferung ausschliesst. Das Gericht widersprach aber der Argumentation von Assanges Anwälten, dass die USA ihn wegen seiner „politischen Ansichten“ verfolgten, dass die Auslieferung sein Recht auf ein faires Verfahren verletzen und dass die Auslieferung sein Recht auf Leben verletzen oder ihn einer grausamen und unmenschlichen Behandlung aussetzen würde. Hätten sie das nicht getan, hätten sie eine Auslieferung ablehnen und ihn wohl oder übel freilassen müssen.

Außerdem lehnte das Gericht Assanges Antrag ab, „neues Beweismaterial“ vorlegen zu dürfen, das beweisen würde, dass ex CIA-Direktor Mike Pompeo und andere CIA-Beamte Pläne zur Entführung oder Ermordung von Assange entworfen hätten, während dieser in der Londoner Botschaft Ecuadors unter diplomatischem Asyl lebte. Die US-Justiz wurde vom Londoner Gericht aufgefordert, in den „Zusicherungen“ dazulegen, dass Assange durch den ersten Zusatzartikel der US-Verfassung geschützt sei, und dass er aufgrund seiner Staatsangehörigkeit nicht „im Prozess benachteiligt“ werde und dass eine Todesstrafe nicht verhängt werde.

Stella Assange, Julians Frau, verurteilte den Obersten Gerichtshof in einer Stellungnahme, weil er zu einer „politische Intervention aus den Vereinigten Staaten einlade, und ein Papier zu schicken, in dem stehen solle, dass juristisch alles in Ordnung sei. Ich fand das erstaunlich.“ Und sie erklärte weiter, „die Regierung Biden sollte keine Zusicherungen abgeben. Sie sollte diesen beschämenden Fall, der nie hätte angestrengt werden dürfen, fallen lassen. Julian hätte nie auch nur einen einzigen Tag inhaftiert werden dürfen“. Wenn die US-Regierung solche Zusicherungen vorlegt, was sie wahrscheinlich tun wird, können die Staatsanwälte im US-Justizministerium eine begrenzte Berufung in England abwenden. Für einen solchen Schriftsatz haben sie nun bis zum 16. April 2024 Zeit. Eine Anhörung wird am 20. Mai stattfinden, wenn die US-Regierung dem Gericht die gewünschten Zusicherungen vorlegt.

Tatsächlich ignorierte der High Court die „allgemeinen Anschuldigungen“ in der amerikanischen Anklageschrift [PDF], die Assange für die Veröffentlichung des gesamten Materials, das er beschafft hat, kriminalisieren. Ihm wird vorgeworfen, „Quellen“ ermutigt zu haben, „rechtliche Schutzmaßnahmen für Informationen zu umgehen“, „diese geschützten Informationen WikiLeaks zur öffentlichen Verbreitung zur Verfügung gestellt“ zu haben und „das Muster der illegalen Beschaffung und Bereitstellung geschützter Informationen an WikiLeaks zur Verbreitung an die Öffentlichkeit fortzusetzen“. Alle Vorwürfe beziehen sich auf die üblichen Aktivitäten zur journalistischen Nachrichtenbeschaffung, die Assange als WikiLeaks-Chefredakteur unternahm.

Diese Aktivitäten dienten der Veröffentlichung von Dokumenten über die US-Kriege in Afghanistan und im Irak sowie von diplomatischen Kabeln, die Folter, Menschenrechtsverletzungen und verschiedene andere Beispiele für Fehlverhalten von US-Beamten aufdeckten. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs machte deutlich, dass die US-Regierung die Auslieferung von Assange wahrscheinlich vorantreiben kann, wenn das Außenministerium eine weitere Reihe von Zusicherungen gibt. Als Reaktion darauf würde Assanges Anwaltsteam eine Petition beim Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte einreichen, um ihn in letzter Minute davor zu bewahren, in ein US-Gefangenenlager geflogen zu werden.

Assange ist seit fast fünf Jahren im Belmarsh-Gefängnis inhaftiert. Die Auslieferung wurde von der britischen Regierung im Juni 2022 bewilligt, und der WikiLeaks-Gründer hat seit mehr als eineinhalb Jahren Berufung eingelegt. In dieser Zeit hat sich sein geistiger und körperlicher Gesundheitszustand stark verschlechtert. Trotz der weltweiten Verurteilung durch Bürgerrechts- und Menschenrechtsorganisationen, Journalistengewerkschaften, Organisationen für Pressefreiheit und verschiedene Politiker, insbesondere in Australien und Europa, weigern sich die US-Staatsanwälte, die Anklage gegen Assange fallen zu lassen, die zuerst von der Administration der Regierung von Präsident Donald Trump erhoben wurde.

Assange wird in 17 Fällen wegen Verstoßes gegen das Spionagegesetz und in einem Fall wegen Verschwörung zum Eindringen in einen Computer angeklagt. Die beispiellosen Anklagen beruhen auf der Tatsache, dass er Journalismus betrieben und geheime Dokumente veröffentlicht hat, die von der Whistleblowerin der US-Armee, Chelsea Manning, in den Jahren 2010 und 2011 zur Verfügung gestellt wurden. Im Jahr 2021 entschied der Oberste Gerichtshof zugunsten der US-Regierung, nachdem diese gegen die Entscheidung eines Bezirksrichters Berufung eingelegt hatte, der der Meinung war, dass eine Auslieferung angesichts der weit verbreiteten unmenschlichen Behandlung in US-Gefängnissen der psychischen Gesundheit von Assange abträglich wäre.

Vor dem Obersten Gerichtshof erinnerte Stella Assange die Presse und Assange-Anhänger daran, dass ihr Mann ein „politischer Gefangener“ sei. Er ist ein Journalist und wird verfolgt, weil er die wahren Kosten des Krieges in Form von Menschenleben aufgedeckt hat“, sagte sie. „Dieser Fall ist eine Vergeltung. Er ist ein Signal an euch alle: Wenn ihr die Interessen, die den Krieg vorantreiben, aufdeckt, werden sie euch verfolgen. Sie werden euch ins Gefängnis stecken und sie werden versuchen, euch zu töten.“

Quellen und Verweise:
Urteil des Obersten Gerichtshofs des Vereinigten Königreichs über Assanges Antrag auf Berufung gegen die Auslieferung an die Vereinigten Staaten, PDF, in Englisch

 


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